甚麼是老人科?


心臟科、骨科、泌尿科、耳鼻喉科這些專科我們平常聽得多,但你知不知道原來老人科也是一門專科?

老人科其實是內科一門專科,早在七十年代,瑪嘉烈醫院便已成立老人專科,是本港首間設有此專科的公立醫院。雖然這門專科在本港已有數十年歷史,但不少人仍然對其一知半解 - 老年人的健康問題都不外乎三高、糖尿病、骨質疏鬆、心臟病、認知障礙等;這些疾病都有相應的專科處理,為何仍然需要設立另一門專科呢?

其實道理就如兒科一樣。當小孩子生病的時候,你會帶他看兒科醫生;同樣地,中老年人亦應該由熟悉中老年人健康問題的醫生照顧。與年輕人相比,中老年人在生理儲備、應對疾病以及從疾病中復原的能力等方面都有明顯的差異。此外,中老年人通常都多病纏身,表現往往非典型,同時亦較容易受到入侵性檢查引發的併發症及藥物副作用影響。老人科專科醫生的職責就是綜合處理中老年人的全人健康,協調多學科團隊合作以及藥物使用,制定治療的先後緩急及康復方案,一站式照顧他們的健康問題。

那麼究竟甚麼歲數的人要開始看老人科呢?其實老人科所指的老人並沒有特定的年齡劃分,而是取決於患者的需求。例如一名50歲的認知障礙症患者也可以是由老人科專科醫生照顧。

一些中老年人的常見健康問題,亦即「老人科的巨人」(Geriatric Giants),是中老年人身體開始轉差時首先表現的症狀,其中包括:

  • 體重減輕
  • 體力下降
  • 步履不穩
  • 大小便失禁
  • 醫源病(因醫療意見、醫療器材、治療過程及所用藥物引起的不良影響)
  • 認知能力受損

另外一些常見於中老年人的個別症狀及疾病則包括:

  • 代謝疾病:高血壓、高膽固醇、糖尿病、痛風和肥胖
  • 肌肉減少症
  • 骨質疏鬆及脆性骨折
  • 包括柏金遜症的運動障礙
  • 中風及相關後遺症,包括中風後認知障礙症
  • 認知障礙症

中老年人通常都會同時出現上述多個症狀及疾病,無法單獨處理。以80歲的陳伯為例,他一年前因高血壓引致中風,需要長期服用利尿丸,並要用拐杖輔助走路。中風後,陳伯的記憶力亦逐漸衰退,後來確診早期認知障礙症。最近他半夜在家中廁所跌倒,不幸造成髖骨骨折,需要入院。陳伯的骨折並非單一原因造成,而是多個因素堆砌而成的結果,而處理這種複雜的個案,正正是老人科的專長。

 

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