病毒性肝炎的檢測方法


病毒性肝炎的檢測方法

肝臟是人體內臟體積最大的器官,扮演分泌膽汁、解毒及代謝的重要角色。然而,香港估計有54萬名乙型肝炎(乙肝)感染者及2.2萬名丙型肝炎(丙肝)感染者,兩者均是經過母嬰、性接觸或血液傳播,可以發展成慢性肝病,是導致肝硬化、肝癌或急性肝衰竭的主要成因之一,所以預防及及早識別及治療至關重要。

病毒性肝炎 演變慢性肝病

由病毒引起的肝臟細胞發炎,便屬病毒性肝炎。大部分的乙肝和丙肝都沒有明顯症狀,少部分人急性感染期會有發燒、嘔吐、沒胃口、極度疲倦、腹瀉及有茶色小便的病徵。隨著時間,大約有25%的乙肝會演變成慢性肝炎,病人的身體狀況或許持續數十年都沒有明顯異常,但肝臟細胞在反覆發炎和修復過程中,可能導致肝臟纖維組織增生(形成疤痕),甚至去到難以逆轉的地步,出現肝硬化,即大部分正常肝細胞都被疤痕取代,影響肝臟供血情況,最壞情況是導致肝癌。

血液檢查 診斷乙肝及丙肝

血液測試可以有效診斷乙肝和丙肝,前者檢測乙型肝炎表面抗原(HBsAg)、後者檢驗丙型肝炎病毒抗體(Anti-HCV),陽性結果表示已受感染。慢性乙肝病人的特徵是HBsAg陽性結果持續至少六個月。由於Anti-HCV測試無法區分病人正在受到丙肝病毒感染、身體已經清除病毒、或已經治癒,需要檢測丙型肝炎病毒核糖核酸(HCV RNA)方可確診為現正受到丙肝感染。

乙型肝炎的治療及檢測方法

現時有些抗病毒藥物可以治療病毒性肝炎。乙肝的一線藥物包括恩替卡韋 (entecavir) 和替諾福韋 (tenofovir),可以減少病毒量,減低肝硬化、肝衰竭等長期併發症風險。透過檢測乙肝病毒載量(HBV-DNA),可以得悉病人體內的乙肝病毒活躍程度,考慮肝功能、肝纖維化程度及出現併發症機會的因素,評估是否需要服藥。服藥的病人要嚴格遵從醫囑,因為抗病毒藥物不能根治乙肝,不少病人需要終生接受治療,擅自停藥有惡化風險。毋須服藥的乙肝病人,一般建議每半年做一次肝臟超聲波及血液檢查,檢測肝功能、甲胎蛋白、病毒載體量。

監察肝功能的血液檢查,一般包括以下項目:

肝功能指數 用途

肝酵素(ALT、AST)

反映肝臟發炎情況

膽紅素 (Bilirubin)

反映黃疸、膽管阻塞、溶血性貧血

鹼性磷酸酵素 (ALP)、丙種谷氨轉移酵(G-GT)

反映膽汁淤塞或膽管阻塞情況

白蛋白(Albumin)

反映肝臟合成儲存功能

凝血酵素原時間(PT)

反映肝臟製造凝血蛋白的能力

注意單一項目的數值變化不能反映整體健康狀況,有時還須配合影像診斷,若有疑問請諮詢您的醫生。

丙型肝炎可以完全治癒

直接抗病毒藥物是完全治癒丙肝病人的希望。這種口服藥療程一般為8至12個星期,副作用及治癒率方面,都比聚乙二醇干擾素混合利巴韋林的傳統治療好。當病人成功透過藥物清除病毒,可以減低出現嚴重併發症的機會,但不會因為康復而得到免疫力,如再次進行高風險行為仍有二次感染危機。

病毒性肝炎的預防方法

在高度流行地區,大部分乙肝的疾病負擔來自嬰兒出世時或幼兒時期,丙肝則多數是不安全的注射及輸血傳播,因此兩者的預防方法大有不同。在香港,所有初生嬰兒出生時都會在醫院接第一劑種乙型肝炎疫苗,其後在出生一個月後及注射第一劑的五個月後打齊三針,超過95%的嬰兒可產生具有保護性的抗體。如果孕婦是已知乙肝帶菌者,嬰兒會在出生24小時內注射乙肝免疫球蛋白(HBIg),並於接種三劑疫苗後檢驗抗體水平及感染情況。 替諾福韋有兩種配方,富馬酸替諾福韋 tenofovir disoproxil fumarate (TDF)和較新的磷丙替諾福韋tenofovir alafenamide (TAF)。2021年,全港設有產科的公立醫院都會為高病毒載體的乙肝孕婦提供抗病毒藥物治療,在第三孕期(28至32周)胎兒器官已經形成的階段服用TDF,可以大幅減低母嬰傳播機會,而且不會對胎兒造成不良反應。TAF則較少影響腎臟及骨骼,適合腎病及骨質疏鬆症病人。至於丙肝沒有疫苗,預防要靠安全性行為、避免共用針咀等個人衛生措施。

生活習慣入手 與乙肝共存

慢性乙肝病人應該保持良好的飲食及生活習慣:

  • 保持均衡飲食、多吃新鮮蔬果
  • 培養恆常的運動習慣
  • 避免抽煙、飲酒
  • 避免進食未經煮熟的貝類海鮮
  • 避免自行服用成分不明的藥物或保健品

參考資料:

1. 2020 - 2024年香港病毒性肝炎行動計劃 ( https://www.hepatitis.gov.hk/doc/action_plan/Action%20Plan_Full%20Version_PDF_tc.pdf)

2. 控制病毒性肝炎辦公室 ( https://www.hepatitis.gov.hk/tc_chi/index.html)

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