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甚麼是新冠肺炎後遺症/長新冠?

新冠肺炎後遺症 ,又稱「新冠肺炎長期綜合後遺症」長新冠﹙Long-COVID﹚,是指某些新冠肺炎﹙COVID-19﹚感染者康復後仍受到感染的長期影響,出現包括疲勞、呼吸困難、關節疼痛或腦霧等症狀。

根據世界衞生組織於2021年10月發佈的「3,2,1」臨床定義,該症狀的解釋為︰

• 在新冠肺炎發病後3個月內發生

• 症狀和影響持續至少2個月,而且無法用其他診斷解釋

• 症狀可持續數周、數月甚至長達1

世界衞生組織的資料顯示,約一至兩成曾感染新冠病毒的人士會出現長新冠症狀,但有證據顯示有關比率可能更高。中大醫學院去年發表的研究顯示,76%新冠肺炎患者康復後6個月內出現至少一種新冠肺炎後遺症。及至2022年8月,本港近130萬人曾經感染新冠肺炎。按此推算,本港超過90萬名新冠康復者有不同程度的長新冠症狀。

為何會出現新冠肺炎後遺症/長新冠?

目前醫學對於長新冠的成因仍未有答案,不過有研究指出幾個可能因素,這些因素能夠互相影響,損害心、肺、腦部或自主神經系統等,導致不同病徵。

• 感染新冠病毒導致身體產生持續炎症,即使痊愈後炎症也未能平息

• 病毒入侵引起免疫系統過度反應或失調

• 體內存有殘餘病毒

新冠肺炎後遺症/長新冠有甚麼症狀?

長新冠的症狀主要分為三大類﹕

  1. 神經系統症狀 – 最常見的新冠肺炎後遺症之一,症狀包括嗅覺減弱、腦霧、頭痛、精神錯亂、抑鬱和疲勞等。

  2. 呼吸系統症狀 – 此類後遺症會對肺部造成損害,症狀包括嚴重的呼吸急速、心悸、疲勞和胸口痛等。

  3. 全身性炎症和腹部症狀 – 影響全身的症狀包括肌肉及骨骼疼痛、貧血、腸胃不適、疲倦和嚴重疲勞等。

國際期刊《Nature》於2021年從醫學文獻資料庫PubMed 及 Medline中,整合分析了15篇研究論文,涉及患者人數由102至44,799不等。研究發現新冠後遺症症狀多達55種,當中最常見的包括疲倦﹙58%﹚、頭痛﹙44%﹚、專注力障礙﹙27%﹚、脫髮﹙25%﹚、呼吸困難﹙24%﹚等。下圖節錄了報告顯示的20種常見症狀︰

神經系統症狀

專注力障礙 Attention Disorder – 27%

失去味覺 Ageusia – 23%

失去嗅覺 Anosmia – 21%

喪失記憶力 Memory Loss – 16%

睡眠障礙 Sleep Disorder – 11%

呼吸困難 Dyspnea – 24%

活動後氣促 Post-activity polypnea – 21%

咳嗽 Cough – 19%

呼吸症狀
耳鼻喉症狀

失聽或耳鳴 Hearing loss or tinnitus – 15%

胸部疼痛/不適 Chest Pain/Discomfort – 16%

靜止心率上升 Resting heart rate increase – 11%

心悸 Palpitations – 11%

心臟症狀
全身性炎症和腹部症狀

疲倦Fatigue – 58%

頭痛 Headache – 44%

關節痛 Joint Pain – 19%

消化系統不適 Digestive disorders – 12%

焦慮 Anxiety – 13%

抑鬱 Depression – 12%

精神症狀
其他症狀

脫髮 Hair Loss – 25%

皮疹Cutaneous signs – 12%

甚麼人有較高機會出現新冠肺炎後遺症?

理論上任何新冠肺炎患者都有機會出現長新冠症狀,不過英國倫敦國王學院早前在《Nature》發布了一項針對英國、美國和瑞典的新冠病例的研究,結果分析出3類高危人士。

• 在染疾第1週出現超過5個症狀的患者︰日後出現長新冠的風險高約3.53倍

長者︰年齡介乎18至49歲的病人出現長新冠的比率為9.9%;而70歲以上的病人則有21.9%

女性︰研究中有14.9%的女生都有長症狀,而男生則有9.5%

懷疑出現新冠肺炎後遺症/長新冠該怎麼辦?

由於長新冠症狀多樣,而且涉及身體多個器官和系統,患者需要一個跨專科的專業評估,拆解症狀成因才能對症下藥。如果出現疑似新冠肺炎後遺症或長新冠症狀,如失眠、情緒低落、感到焦慮不安、味覺減弱或記性變差等症狀,切忌自行斷症或置之不理。若感染新冠肺炎後4星期症狀仍然持續,便應及早求醫,排除其他疾病的可能。 了解長新冠健康評估計劃

雖然現時未有針對長新冠的特定治療方案,但備有不同專科的尚至長新冠復康診所,能針對患者的症狀,提供個人化的護理服務和復康治療。有需要的患者會被轉介至專科作進一步的評估和治療。一站式的服務免卻患者奔波勞碌看不同專科,也省卻了重複或不必要的檢查,真正做到「以患者為本」。

以上內容僅供學術分享或參考之用,並不代表其他醫生及醫護專業人員的意見。有關您的個人健康或治療情況,請向您的醫護人員查詢。

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