上呼吸道感染爆發Q&A

新冠肺炎陰霾未散,多間幼稚園、幼兒中心及學校近日再爆發上呼吸道感染,令一眾家長擔心不已。究竟上呼吸道感染是甚麼?為甚麼今年爆發特別嚴重?可以如何預防?以下將會為您一一解答。


Q1.甚麼是上呼吸道感染?

A. 上呼吸道是指鼻到主氣管或部分支氣管的位置,而上呼吸道感染主要是由病毒或細菌引起。病毒包括呼吸合胞病毒、鼻病毒、腸病毒等。這些病毒並不只是影響上呼吸道,嚴重的話亦會影響其他器官。而細菌方面則有肺炎鏈球菌、B型鏈球菌及A型鏈球菌等。兩者其中一個最大的分別是細菌可以靠抗生素殺死,但大部分病毒都無法靠藥物殺死,而是靠患者自然康復。基本上大部分上呼吸道感染都是由病毒引起。

Q2. 上呼吸道感染的病徵是甚麼?

A. 上呼吸道感染的病徵包括流鼻水、鼻塞、喉嚨痛、咳、有痰、發燒等。有時亦會引起中耳炎。孩子或會頻繁拉扯耳朵,或投訴耳朵痛及不適。另外,身體不適亦會影響患者的食慾及睡眠質素,容易沒精打采。

Q3. 為甚麼今年兒童的上呼吸道感染尤其嚴重?

A. 今年新冠肺炎爆發,學童停學大半年,減少了社交接觸,同時也減少了接觸病菌的機會。直到九月尾,中、小學及幼稚園才陸續恢復面授上課,學童在大半年也沒有生過病的情況下突然接觸病菌時,會出現招架不來的狀況。加上每年十一月都是兒童上呼吸道感染的高峰期,主要是因為這段時間正值轉季,病毒較為活躍,種種因素都會導致病菌傳播較快。

Q4. 為甚麼兒童較容易受感染?

A. 這是因為兒童的免疫功能較為幼嫩。由於他們年紀尚小,很多病毒也未曾直接接觸過,因而未能發展出針對性的免疫功能。另外,兒童接觸病菌的機會亦都較多,尤其是上學時會接觸很多其他同學,環境亦都較為擠迫,這都增加他們受感染的機會。

Q5. 預防上呼吸道感染與預防新冠肺炎的方法有分別嗎?

A. 預防上呼吸道感染與預防新冠肺炎的方法基本上是一樣的,都是戴口罩、勤洗手、用酒精搓手液、減少環境方面的接觸及保持社交距離。接種流感疫苗亦十分重要。流感是目前我們認識那麼多種病毒中其中一種會導致較嚴重病徵的病毒,有機會引發腦炎及肺炎等併發症,接種疫苗能夠減低發生這些情況的機會,同時亦能消除是否感染流感的憂慮。


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