兒童敏感症系列之濕疹篇 


究竟濕疹有多普遍呢﹖根據統計,全球約有兩成人口患有不同程度的濕疹。濕疹 (Eczema)是皮膚炎的一種,學名是「異位性皮膚炎」(Atopic Dermatitis),屬於自身免疫力系統問題,沒有傳染性,任何年齡的人也可以患上。患者主要的病徵是皮膚乾燥和痕癢,對生活有頗大困擾,例如難以入眠甚至出現情緒困擾,嚴重者甚至要轉介至臨床心理學家跟進。

濕疹可以分為急性、亞急性及慢性。

急性濕疹

可以發生在任何年齡、任何季節及任何身體部位。急性濕疹的病徵是皮膚痕癢及紅腫。患者的皮膚組織內會出現小水泡,表層看起來又紅又腫,皮膚還會滲出液體。

亞急性濕疹

亞急情濕疹的嚴重程度介乎於急性及慢性濕疹之間。這是一個反覆發作的濕疹階段。由於皮膚角質細胞出現問題,使天然保濕因子和皮脂無法順利產生,造成一個惡性循環,使皮膚更加乾燥。當濕度不足的時候,角質層便無法正常代謝,因此會變得愈來愈厚,甚至會變成皮屑般脫落。

慢性濕疹

這個階段的康復其較長,症狀一般維持數月以上。慢性濕疹患者的皮膚極度乾燥及有萎縮紋,膚色會變得暗沉及粗糙,皮膚持續痕癢但不會出水。
濕疹可以發生在不同階段,而在漫長的治療過程中病情可能會反覆,令患者及家人感到困擾及氣餒。最重要是聽從醫生指示用藥,為皮膚做好保濕工作及配合良好的生活習慣,濕疹是可以控制的。

要對抗濕疹,首要為皮膚建立保護防線

角質層是皮膚的天然屏障,有助阻隔致敏原。當這層天然屏障出現異常,刺激物便有機會引致皮膚發炎。另外,角質層細胞之間的脂質流失亦會使皮膚水分流失增加,加劇發炎情況。因此,保濕是預防濕疹發作的必要條件。在濕度低於百分之七十,家長便應定時為孩子塗抺不含致敏香料的潤膚膏。研究顯示,正確而有系統地使用潤膚膏,有助減少類固醇藥膏的使用量。

潤膚膏一般含有兩種成份﹕
1.    保濕劑 - 用作增加水份,例如尿素或甘油
2.    阻塞劑 – 用作防止水份流失,例如凡士林

建議每天使用兩次或以上,能有效減少皮膚痕癢的情況。最近的醫學文獻發現, Filaggrin及Ceramide成分的潤膚產品可加強肌膚屏障修復,防止致敏原進入人體。唯這些潤膚產品可能需要醫生處方。若皮膚正處於發炎的情況,可按醫生指示,先塗上醫生處方藥膏,待吸收後再塗上潤膚膏。坊間有些偏方使用純油性的產品(例如椰子油)代替乳液,這些產品反會增加水份流失,不建議使用。

洗澡的正確方法 – 時間和水溫都是關鍵

洗澡時間要盡量縮短(五分鐘內),因為留在水中時間太長,皮膚反會流失更多水份。洗澡的水不能太熱,建議使用27-30度熱水。避免使用肥皂,可加入適量的沐浴油避免皮膚表面脫水。洗澡後當皮膚仍然濕潤時,可以塗上無香料潤膚膏滋潤皮膚。

避免接觸致敏原

約1/3患有中度至嚴重程度濕疹的兒童均有食物過敏問題。常見的食物致敏原有牛奶、雞蛋、花生、大豆、堅果和魚類等。有需要可作IgE血液測試或皮膚測試,了解致敏原並加以避開。有媽媽以為牛肉和海鮮是導致兒子濕疹的原兇,長年要求兒子嚴格戒口。測試結果發現原來兒子是對花生敏感! 而胡亂戒口有機會導致孩子營養不均衡,最好還是先咨詢醫生意見。另外,家居常見的塵蟎、動物的皮屑及毛髮,霉菌等等都是一常見的致敏原。

濕疹的治療
1.    外用類固醇﹕類固醇令很多家長聞之色變,怕為小孩帶來副作用,影響發育云云。根據國際指引,外用類固醇藥膏是治療濕疹最有效的一線療法。外用類固醇分為不同的強度,具有消炎、止痕及退紅的功效。醫生會根據病人的年紀、濕疹的嚴重程度和患處選擇最合適的治療。新一代的外用類固醇相對安全,根據醫生指示使用,副作用是十分輕微的。不少家長因擔心類固醇帶來的副作用而不敢使用,或沒有按醫生指示便自行停藥,反而會延誤病情,加劇濕疹惡化。
2.    局部免疫抑制劑(Topical Calcineurin Inhibitors): 用作濕疹的第二線治療,能減少患者對類固醇的依賴,增加濕疹治療的效用。
3.    抗生素: 分口服及外用兩種,於皮膚受到細菌感染時使用。
4.    抗組織胺﹕口服藥物,用作減少痕癢
5.    脫敏治療: 若證實濕疹是特定由致敏原引起,可進行針對性的脫敏治療。脫敏治療一般分為舌底口服及皮下注射兩種方法,整個療程為期約三年。療程開始後患者的敏感症狀會慢慢減輕,治癒的成功率相當高。

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