預防花生過敏症 吃與不吃的疑惑


當一個孩子對花生過敏時,無論家裏家外,他的家人必須密切監控他放進嘴裏的任何東西。此外,過敏科醫生建議,每一位花生過敏症患者都應隨身攜帶救命針 (預裝腎上腺素的自動注射器),以備在必要時進行急救。

以往,過敏症專科醫生希望能將花生過敏症於嬰兒期杜絕。專家們一度認爲,其方法之一是嚴格限制妊娠期及哺乳期婦女對花生食品的攝取,從而避免胎兒和母乳餵養期的嬰兒接觸到花生蛋白。也有研究表示,具有過敏傾向的嬰兒過早接觸到花生蛋白很可能會引起敏感。1998年和2000年美國兒科專案指引建議:孕婦和哺乳期婦女應避免食用花生,尤其是對於具有過敏性病史的家庭。並且告誡新媽媽們,在幼兒年滿三歲,消化系統充分發育前,不要給他們吃花生。但這些建議絲毫未能遏制花生過敏症病持續攀升的趨勢,因此這些指引在2008年被撤銷。

今天,人們對付過敏症的思路與之前的完全背道而馳,人們不再嚴格限制未出生或哺乳期的嬰兒接觸花生蛋白。相反,人們認為當孕婦或哺乳期的婦女食用花生時,進入嬰兒血液循環裏的微量花生蛋白將誘導免疫耐受,而不是致敏。

英國帝皇學院首先報導,擁有以色列血統的的英國孩子患花生過敏症的機會高出在以色列的同齡孩子十倍,他們發現嬰孩期的飲食習慣對其有著莫大的關係。在英國,嬰孩絕大多數不會被餵食含有花生成分的食品,但以色列在幼兒出生七個月就開始經常性地進食花生小吃。基於這觀察,他們開始了為期五年的試驗性雙對照研究。在2015年他們的成果在《新英倫醫學雜誌》發布。研究人員邀請了500多位具有花生過敏高危因素,年齡從四個月到十一個月大的嬰幼兒參加。這群孩子有嚴重的濕疹和雞蛋食物過敏病症,他們經過皮膚點刺測試後被隨機安排在早吃花生組或戒食花生組並接受定期評估。在五歲前,早吃的一組會每星期吃大約含6克花生的食物。測試結果是早吃花生組有百分之八十有保護作用或減低患症風險。

同一組研究人員在2016年再次在《新英倫醫學雜誌》發表LEAP的連續篇或下集LEAP-ON。早吃花生組和戒食組同樣停吃一年花生後,通過口服花生食物抗戰測試,再次評估花生過敏情況。結果證實五歲前早吃花生組的保護性依然持續,另外,血液測試發現早吃花生組有多些保護性抗體,而戒食組有很多花生過敏抗體。這提供了另一層證據,在高危嬰幼兒未發生花生過敏前,早吃花生能有重要的預防作用。當然長遠的效果仍是未知數。

怎樣把這些研究成果真正應用在平時過敏臨床診療中,並不是想象中那麼簡單。首先我們需要一再重申,家長不應隨便給高危一族吃花生。在LEAP Study已指出主要高危因素是孩子已有比較嚴重的濕疹和雞蛋過敏。香港過敏科醫學會擬定了自己的指引。提出怎麼挑選合適的孩子在四個月到一歲前開始吃花生,從而達到預防的效果。基本上,高危孩子還是要先做皮膚點刺測試。嬰幼兒在四至六個月有濕疹或雞蛋過敏的話應尋求過敏科或有這方面訓練和經驗的醫生協助,平均每星期要吃約六到八克的花生。我們本地指引中也加入了營養師的詳細意見,例如吃什麽含有花生的食物比較合適。

對於預防花生過敏症,吃與不吃花生的疑惑已大致解開了。結論是要吃,並且要早吃。怎樣吃得安全吃多少,也大概有了一套規則。假如有疑難,還是盡早和醫生商量一下吧!

原文英文版初刊於《香港過敏科醫學會會員通訊》2015年10月號,題為 “International & Local Consensus on Early Peanut Introduction and Prevention of Peanut Allergy in High-risk Infants”,中文版初刊於香港過敏科醫學會2016年10月《二十周年紀念文集 過敏睇真D》。本次刊登略有增減修訂。

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