中老年人的營養需要


眾所周知,食得有「營」, 對保持健康和延年益壽十分重要。但營養治療在中老年人當中,又扮演著甚麼角色呢?每當提到營養治療,大家往往想到控制三高、減肥等等,但原來中老年人的營養需求跟一般成年人大有不同,包括:

* 蛋白質需求增加
* 需攝取更多維他命D、鈣質 及
* 微量營養素如維他命B6

加上伴隨着各種疾病、吸收能力下降、出現咀嚼或吞嚥困難等等,身體不適之餘再加上胃口不佳,若只注重嚴格要求少鹽少油,反而會導致食量減少,甚至體重下降。在成年人中,適量減重是健康的; 但對中老年人甚至長者而言,減重有機會減掉肌肉和必需要的脂肪,增加受傷、營養不良和死亡風險。

以一位患心血管疾病的長者為例,他的味覺隨著年紀退化,並因痛症導致疲勞和食慾不振。若只著眼於他的心臟健康而安排低鹽飲食, 反而會令長者因食物淡而無味而減少食慾。最終導致體重減輕、肌肉流失和營養不良,實在得不賞失。

所以,透過針對性和個人化的營養治療,由長者飲食喜好和習慣出發,再加以優化調整,確保中老年人可在營養攝取和生活素質之間取得平衡,才是有效維持健康長壽秘訣。


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