愛因斯坦之死 - 腹腔主動脈瘤


將愛因斯坦置於死地的主動脈血管瘤究竟是甚麽呢?主動脈是人體最粗,亦是最重要的血管,負責將血液從心臟運送到身體各個地方。主動脈血管瘤並非癌症,而是退化病變。年紀增長、吸煙、高血壓、膽固醇高及遺傳等因素都會令到主動脈失去彈性,變得像吹氣球般愈變愈大,所以血管瘤又名血管局部膨脹。

這個病通常沒有病徵,如果坐視不理便會好像有個計時炸彈在體内,隨時破裂。血管瘤一旦破裂,便會導致嚴重內出血,甚至死亡。若果等到血管瘤破裂時才處理,一切便已太遲。因爲一半患者在血管瘤破裂時已來不及去醫院,就算去到醫院也有一半人做不到手術,即使做了手術,出現併發症的機會也非常高。

主動脈血管瘤是導致一代科學家隕落的元凶。放到現代,若果愛因斯坦能夠在患病初期便接受適當手術,也許能夠再多活數十年。一般腹腔主動脈瘤患者發現寬度長至五厘米以上便要處理,近代微創血管腔内支架手術的併發症及死亡率比一般傳統開刀重建來得要低,病人復原的速度也比較快。

值得一提的是,主動脈血管瘤是一種具遺傳性的疾病,患者的男性直系親屬體内有機會隱藏動脈瘤。因此,若果知道家裏有主動脈血管瘤患者,便應盡早接受檢查。在英國,65歲以上的男性亦會接受超聲波全民篩檢,以拆除潛藏的計時炸彈。

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