認知障礙症

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關於認知障礙症

認知障礙症是一種影響腦部功能的疾病,患者的認知能力,包括記憶力、判斷力及語言能力等,會出現明顯及持續的衰退,病情無法逆轉亦無法根治。這個病症以前被稱作老人癡呆症,有地方稱之為失智症,亦有人稱它為腦退化症。根據香港醫管局統計,65歲以上長者中每100人便有約5-8人患有此病;而80歲以上人士更有兩至三成人患有不同程度的認知障礙症。

認知障礙症是一種可以由多種腦部疾病引致的綜合症,患者的腦細胞會出現病變,常見的病症包括:

  • 阿茲海默症:認知障礙症中最常見的類型,是一種神經退化性疾病,患者的認知能力以漸進形式衰退,成因目前仍然未明。
  • 腦血管性認知障礙症:認知障礙症中第二常見的類型,因腦中風或其他血管疾病而造成腦部損傷。患者的認知能力呈梯級式衰退,即患者每中風一次,其腦部功能便會再一次退化。
  • 其他疾病:包括路易氏體認知障礙症、額顳葉認知障礙症、甲狀腺功能低下症、腦神經梅毒、酒精性認知障礙及缺少維他命B12等。
高危因素
  • 年齡:65歲以上較容易患上認知障礙症,年紀愈大、風險愈高。
  • 性別:女性患上認知障礙症的機率普遍比男性高。
  • 生活習慣:患有高血壓、高膽固醇及糖尿病等有機會增加患上認知障礙症的風險。
  • 遺傳因素:若果直系親屬患有認知障礙症,患病的機會亦會增加。
初期症狀
  1. 記憶力衰退,影響日常生活
  2. 處理平時熟悉的事情時感到困難
  3. 記不清楚時間、地點及人物
  4. 把東西放在不適當的地方
  5. 判斷力減退
  6. 無法理解較抽象的事物
  7. 出現情緒問題
  8. 語言表達或理解有困難
  9. 性格轉變,甚至出現異常行為
  10. 失去做事的主動性
評估及診斷
  • 認知健康評估:透過簡單、快速的行為評估及智能測試,評估患者在不同認知領域的表現,包括專注力與集中力、執行功能、記憶力、語言能力、視覺建構技巧、思想概念、計算與定位等,有助判斷早期的認知障礙症。另外,患者亦會接受行為、心理症狀及情緒等方面的評估,有助醫生全面了解患者各方面的表現及情況。
  • 血液檢查:有助排除其他疾病的可能性,包括甲狀腺疾病或缺乏維他命B12等。
  • 腦部磁力共振檢查:檢查腦部有否萎縮、出現血液凝塊或腫瘤。
  • 正電子掃描:將低輻射量的物質注射至患者體內,待物質流到大腦時進行掃描,檢視腦部蛋白積聚以及葡萄糖使用的情況,了解患者的腦部功能,有助評估病情的嚴重性及患者對藥物的身體反應。
治療方法
  • 藥物治療:治療認知障礙的藥物通常分為兩類,包括延緩腦部退化症狀的藥物,以及紓緩認知障礙症相關行為及情緒問題(如失眠、抑鬱、焦慮或出現幻覺等)的藥物。
  • 記憶及認知訓練:屬非藥物治療,透過現實導向、專注力訓練、懷緬治療、多感官治療、音樂治療、藝術創作及其他心理行為治療,加強患者的生活技能,延緩認知能力衰退,同時改善心理及情緒問題,多方位提升患者生活質素。
  • 營養指導:培養健康的飲食習慣,控制高血壓、膽固醇及糖尿病之外,亦能促進大腦健康,有助延緩病情。
  • 物理治療:帶氧運動、肌肉強化運動、平衡力訓練及手眼協調訓練等有助加強患者四肢的活動及協調能力,能夠延緩退化,亦能減低患者跌倒受傷的機會。
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