兒童敏感症系列之氣管敏感


兒童敏感症系列之氣管敏感 - 尚至醫療

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兒童免疫、過敏及傳染病科
何學工醫生

「最近天氣稍稍轉涼,家中的小孩總是咳個不停,看了醫生吃了咳藥水也不見好轉!」 相信很多家長也有類似的經驗,小孩子偒風感冒過後久咳不癒,病情反覆,以為只是感冒未清。如果小孩子出現以下的症狀,有可能是氣管敏感在作怪了。

  • 沒有偒風感冒的病徵,郤在運動後、晚間或天氣轉變時出現咳嗽不停的情況
  • 傷風感冒後誘發長時間的咳嗽 (一般多於十天)
  • 呼吸時很用力或有扯哮的情況

氣管敏感等於哮喘?

氣管敏感嚴格來說不是一種病,而是一種「病徵」,就好像頭痛流鼻水一樣。出現氣管敏感,並不等於有哮喘;

但哮喘病患者就一定會有氣管敏感。氣管敏感和哮喘的性質是類似的,當病發時,氣管會收窄及發炎,以致呼吸不暢順。但前者是短暫的,後者則是長期問題。哮喘的病徵還有持續咳嗽、胸口有壓迫感等。氣管敏感可說是哮喘的前身,但只是其中一個因素。若果氣管敏感的情況處理不當,便有機會發展成為哮喘。

很多時家長對小朋友咳嗽總是掉以輕心,以為只要多穿衣服、戒口不吃生冷食物或減少運動便可以好轉,往往未有即時求醫﹐延誤了病情。請記著,若果是氣管敏感或哮喘引起的咳嗽,只服用咳藥水或戒吃生冷食物是無法解決問題的。

氣管敏感有何成因?

氣管敏感是不會無原無故出現的。當患有敏感症的兒童接觸致敏源,病徵便會被誘發出來。常見的致敏源包括塵蟎、花粉、動物毛髮和污濁的空氣等等。另外一些環境的轉變,例如感冒,溫濕度改變,情緒的起伏 (突然大哭或大笑),氣味等等,都有機會引發不同程度的氣管過敏。

小朋友患上氣管敏感,是否等於長大了會患上哮喘?

答案是未必。不同年齡的小朋友會因不同旳生活環境和因素患上氣管敏感。2歲以下的幼童大多因感染過濾性病毒而引發氣管敏感; 隨著2-6歲的的小朋友開始上學,接觸的細菌種類和致敏原種類亦更多。當小朋友慢慢長大,肺功能和氣管的發展也會慢慢成熟,氣管感染的機會也隨之而減少。6-12歲的兒童發展相對穏定,在這段時期亦較易確診是否有哮喘問題。由氣管敏感發展成哮喘,中間有一段頗長的時間。如果察覺小朋友可能有氣管敏感,應及早求醫及使用適當藥物控制。若處理得宜,長大後甚至可以減少用藥或斷尾。另一方面,家長應培養小朋友良好的運動習慣,增強抵抗力; 保持家居清潔,遠離致敏源亦是有效控制敏感症旳重要一環。

氣管感的治療方案:

哮喘與鼻敏感是兒童常見的過敏性疾病。研究顯示,大約8成的哮喘患者同時患有鼻敏感; 而鼻敏感的患者,則較一般人容易患上哮喘。如果氣管敏感是因鼻敏感引致鼻水倒流所引起,便需先處理好鼻敏感。

治療氣管敏感的藥物一般分為三大類:

第一類是口服抗敏藥,能舒緩及控制氣管發炎症狀

第二類藥物可用作擴張氣管,有立刻舒緩、改善氣喘的效果

第三種是抗炎藥或類固醇吸劑,作長期控制病情之用,可穩定氣管。吸入式類固醇的劑量遠比口服類固醇為低,只要遵照醫生建議份量使用,家長毋須擔心,千萬不要因為孩子情況穩定便胡亂停藥。

除此之外,一些生活上的習慣也能減低氣管敏感的覆發機會﹕

  • 勤換床單被鋪,減少塵蟎及霉菌
  • 毛公仔應用膠袋包好
  • 時常清理動物的毛髮
  • 不要放置地毯
  • 保持家居空氣流通
  • 保持適量運動,增強抵抗力

若果未能找出致敏的源頭,家長也可以讓小朋友接受皮膚點刺測試,找出敏感的原因。在香港,及早使用舌下或皮下脫敏治療有助改善氣管敏感和預防哮喘。

內容由兒童免疫、過敏及傳染病科專科何學工醫生提供

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